Kwesi Abbensetts: cuando los sueños y la crítica social se convierten en arte

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Nacido y criado en la costa caribeña de Guyana, Kwesi Abbensetts se moldea como un fotógrafo y pintor contemporáneo de Nueva York cuyas obras se han exhibido en los Estados Unidos, así como en Francia y el Reino Unido. En 2006 empieza su carrera como artista, pero es en 2009 cuando celebra su primera exposición, titulada ‘Live To Change Something Through Art’ (2009) en el Skylight Gallery de Bedford, Nueva York. Recientemente, sus obras pictóricas y fotográficas han sido las protagonistas de exposiciones como ‘Race, Myth, Art, and Justice Caribbean’ (2017) en el Cultural Center Diaspora Institute de Nueva York o en ‘MEDIUM(S)’ (2019) en La Box Gallery de París, además de haber ganado el Film Africa Artwork Competition (2017) festejado en París y haber recibido una merecida nominación en el Darryl Chappell Foundation Grant (2020) de Nueva York este mismo año.

Claramente influenciado por el arte abstracto y expresionista, así como por las prácticas fotográfica y cinematográfica, Abbensetts se concibe como un intuicionista, pues es su instinto el que lo lleva a meditar sobre el halo de las cosas, las casualidades o el color en el propio lienzo. Su obra nace de lo que él llama ‘conexión espiritual’[i], cuyo método es nada más y nada menos que esperar a que las fuerzas de la inspiración y el sentimiento le guíen para convertir lo cuotidiano en algo transcendental. A partir de esta vía en que dominan colores vibrantes y un arte que emerge de la espontaneidad, la experimentación y el cambio, Abbensetts crea, casi de manera involuntaria, un inconfundible lenguaje propio que se funda en su espacio pictórico. Es durante el año 2018, en el que se integra como artista residente del Wassaic Project, que se materializan todas estas estrategias que caracterizan su obra pictórica, siempre repleta de colores llamativos, juegos de luces, de assemblages y collages, del recuerdo de las cosas, de sus raíces y de figuras de personas negras; distintivos que no son más que un fragmento del universo del artista, pues este desborda los límites y fronteras de sus cuadros.

La imaginación, los sueños y los instintos  más básicos son arquetipos intrínsecos a la mente humana y, a pesar de formar parte de todos nosotros, viven ocultos en los más profundos rincones de nuestra mente. Por esta razón, Kwesi Abbensetts derrumba el muro social e individual que lo alejan de sus sueños y subconsciente, y plasma en su arte toda esta energía confusa de colores convirtiéndonos a los espectadores en voyeurs de sus alegrías, temores y recuerdos más profundos (vid. Imagen 2; Imagen 3). De esta manera, nos adentramos en un ambiente caótico propiciado por la amalgama de colores que nos permite palpar la desazón más recreativa e íntima del artista.

Imagen 2. Extraída de Singulart. Martyrs For The Spirit (2017) de Kwesi Abbensetts.
Imagen 3. Obra presentada en Umbilical Tour (2019) de MoCADA. Kwesi Abbensetts.

Las múltiples pinturas acrílicas y los pedazos de fotografías de criaturas híper expresivas extraídas de diarios configuran el universo sémico que crea Abbensetts en su obra (vid. Imagen 4; Imagen 5). Somos receptores del mensaje directo que nos envía cargado de crítica social, protagonizado la mayoría de veces por figuras de personas afroamericanas, pero también se nos destina uno de mucho más sutil y que corresponde a su genialidad: a través del arte, las noticias efímeras que causan revuelo en el día a día pueden convertirse en algo eterno y trascendental. De esta manera, no somos tan solo presentes de un acto artístico-espiritual, sino que además somos cómplices del acto de resistencia de la memoria histórica.

Imagen 4. Extraída de Saatchi Arts. Colección Prelude: The Past Is Present Sense #1 de Kwesi Abbensetts.
Imagen 5. Extraída de Saatchi Arts. Colección The Past Is Present #2 de Kwesi Abbensetts.

Esta inclinación por los tonos más chillones y vibrantes contrasta con su fotografía, la cual aun preserva estos constantes juegos de luces entendidas como pura experimentación sobre el cuerpo desnudo, resalta la preponderancia de la oscuridad. Se mantiene fiel, eso sí, a la representación de los cuerpos negros en todas sus formas y texturas. Tal proliferante manifestación de la comunidad afroamericana en sus retratos podría vincularse, asimismo, a su trabajo como activista negro en sus redes sociales. Por lo tanto, plataformas como Instagram o Twitter no le sirven tan solo para promocionar su arte, sino que también son unas herramientas infalibles para difundir conocimiento sobre los estilos de vida y arte de su comunidad en su tierra natal, para reivindicar la belleza de sus cuerpos y protestar contra la opresión que han vivido las personas negras a lo largo de la historia de los Estados Unidos.

En la esta fotografía (vid. Imagen 6) y en toda la colección, superpone unos colores llamativos que le sirven para expresar el cambio constante de las cosas y las personas, el movimiento y la evolución que se aleja de los esencialismos.

Imagen 6. “untitled” extraído de Super Powers © Kwesi Abbensetts.
Imagen 7. Extraída de Singulart. Kwesi Abbensetts.

Sin embargo, en las otras imágenes consigue esta sensación de movimiento y cambio constante a partir de la intercalación de distintas fotografías (vid. Imagen 7). La belleza y la delicadeza de su obra fotográfica están puramente relacionadas con el baile de intensidades lumínicas que empapan los cuerpos, frecuentemente desnudos, de los protagonistas. Así, podríamos intuir que el arte de Kwesi Abbensetts está dedicado en gran parte a la preciosidad de las cosas fugaces, se trata de capturar una y otra vez las formas más caprichosas de los cuerpos, las miradas más profundas, la sensualidad más irresistible y, seguidamente, crear magia.

Imagen 8. Extraída de Singulart. Kwesi Abbensetts.
Imagen 9. Extraída de Singulart. Kwesi Abbensetts.
Imagen 10. Extraída de Singulart. Kwesi Abbensetts.
Imagen 11. © 2014 ARC Magazine. Kwesi Abbensetts.

FUENTES:

Imagen 1. González Mayoral, G. (2018). Wassaic Project. [Consulta: 9 de Diciembre de 2020]. https://www.wassaicproject.org/artists/artist-profiles/list/kwesi-abbensetts

Imagen 2. Abbensetts, K. (2017). Martyrs For The Spirit. [Consulta: 9 de Diciembre de 2020].  https://www.singulart.com/es/obras-de-arte/kwesi-abbensetts-martyrs-for-the-spirit-864645

Imagen 3. Abbensetts, K. (2019). Untitled. [Consulta: 9 de Diciembre de 2020]. https://mocada.org/2019/07/27/kwesi-abbensetts-umbilical/

Imagen 4. Abbensetts, K. (2017). The Past Is Present Sense #1. [Consulta: 9 de Diciembre de 2020]. https://www.saatchiart.com/art/Paintings-Prelude-The-Past-Is-Present-Sense-1/863215/7860768/view

Imagen 5. Abbensetts, K. (2017). The Past Is Present Sense #2. [Consulta: 9 de Diciembre de 2020]. https://www.saatchiart.com/paintings/pastis/feature

Imagen 6. Abbensetts, K. (2020). Untitled. [Consulta: 9 de Diciembre de 2020]. https://museemagazine.com/culture/2020/2/20/black-history-month-kwesi-abbensetts-1

Imagen 7. Abbensetts, K. (2020). [Consulta: 9 de Diciembre de 2020].  https://www.singulart.com/es/artista/kwesi-abbensetts-18509

Imagen 8. Abbensetts, K. (2016). [Consulta: 9 de Diciembre de 2020].  https://www.singulart.com/es/artista/kwesi-abbensetts-18509

Imagen 9. Abbensetts, K. (2016). [Consulta: 9 de Diciembre de 2020].  https://www.singulart.com/es/artista/kwesi-abbensetts-18509

Imagen 10. Abbensetts, K. (2016). [Consulta: 9 de Diciembre de 2020].  https://www.singulart.com/es/artista/kwesi-abbensetts-18509

Imagen 11. Abbensetts, K. (2014). [Consulta: 9 de Diciembre de 2020].  http://arcthemagazine.com/arc/2014/03/experiment-as-practice-an-interview-with-photographer-kwesi-abbensetts-2/

[i] Joe Brommel. (2018). Wassaic Project. [Consulta: 9 de Diciembre de 2020]. https://www.wassaicproject.org/artists/artist-profiles/list/kwesi-abbensetts

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